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Opinion : Avec le lancement d’Apple Music, il est temps pour Apple de montrer un peu d’amour à AirPlay


J’adore AirPlay. C’est simple et élégant. Cela signifie également que mon vieux mais très aimé B&O Ouverture système hifi (avec enceintes BeoLab 6000) – qui est en fait si vieux qu’il dispose d’un lecteur de cassettes – n’avait besoin que d’un Récepteur audio Wi-Fi pour lui permettre de diffuser sans fil de la musique depuis mon MacBook Pro. Un module complémentaire de 40 $ et une chaîne hi-fi vieille de 20 ans sont devenus des outils à jour dans leurs capacités.

Avec ma configuration particulière, AirPlay fait exactement ce que nous attendons des produits Apple : il fonctionne tout simplement. J’ouvre iTunes, je sélectionne « B&O » dans le menu de sortie des haut-parleurs et tout ce que je joue dans iTunes – que ce soit à partir de ma propre bibliothèque musicale ou en streaming depuis Apple Music – est diffusé via la chaîne hi-fi, tandis que les sons du système continuent de jouer via les haut-parleurs du Mac. Ma partenaire peut tout aussi bien diffuser sa propre musique depuis son iPad ou son iPhone.

J’avais déjà essayé un récepteur audio Bluetooth, et la différence entre celui-ci et AirPlay est la nuit et le jour. Pas de couplage. Pas de soucis de distance. Pas d’interférence lorsque quelqu’un marche entre le Mac et la chaîne hi-fi. Aucun son système n’émerge à des volumes assourdissants via mes haut-parleurs hi-fi.

Mais malgré ma propre expérience heureuse, AirPlay n’est pas sans problèmes…

Tout d’abord, le coût. Recherchez des enceintes sur apple.com (ce n’est plus aussi simple qu’avant, car la boutique en ligne a perdu son élément de menu), filtrez les connexions par AirPlay et on vous propose seulement trois orateursdont le prix varie de 400 $ à 2700 $. (Curieusement, les deux offres B&W n’apparaissent que si vous recherchez via les accessoires iPad.)

Les choses semblent superficiellement meilleures si vous rechercher sur Amazon – mais regardez de plus près, et presque toutes les enceintes AirPlay de bonne qualité à des prix abordables sont des modèles abandonnés. Il y a un iHome iW1 à 85 $par exemple, mais le prix d’origine était de 300 $ – un prix assez élevé pour une unité portable de milieu de gamme.

Si vous regardez les modèles actuels, la plupart commencent à 200 $ et augmentent assez rapidement à partir de là. Ce qui est bien si c’est la qualité audio pour laquelle vous payez, mais cela ne semble souvent pas être le cas. Prenez Logitech comme exemple. J’ai acheté quelques-unes des premières BoomBox pour la chambre et la salle de bain. Elles diffusaient de la musique depuis iTunes via le protocole propre à Logitech. Lorsque la société a lancé l’équivalent AirPlay, elles étaient presque deux fois plus chères.

Je ne sais pas si ce surcoût est dû aux conditions de licence d’Apple ou au fait que le nombre de personnes connaissant AirPlay n’a pas permis de réduire les coûts de production. Mais cela a certainement créé une spirale descendante. Peu de consommateurs du grand public savent qu’AirPlay existe, et le coût élevé du matériel AirPlay signifie que la norme n’a jamais vraiment pris l’essor qu’elle méritait.

Le prix des enceintes AirPlay semble particulièrement élevé par rapport à la masse d’enceintes Bluetooth disponibles sur le marché.

Deuxièmement, la fiabilité. Bien que ma propre expérience, et celle de beaucoup d’autres, ait été excellente, vous n’avez pas besoin de regarder de nombreux haut-parleurs AirPlay Commentaires pour constater que tout le monde n’a pas bénéficié de la même expérience sans faille. La plainte la plus courante concerne les pertes de connexion intermittentes.

Je les ai connectés et appairés assez facilement et ils sonnaient bien quand ils fonctionnaient. Le problème est que le signal tombait pendant minutes à la fois (…)

Les haut-parleurs ne fonctionnent tout simplement pas de manière cohérente, que ce soit depuis l’iMac ou tout autre appareil distant. Il s’agit de bien plus qu’une perte de signal occasionnelle, avec laquelle je pourrais apprendre à vivre (…)

D’autres signalent de longs délais de réponse des haut-parleurs lors du changement de piste.

Ce type de plaintes peut être formulé à l’encontre des enceintes AirPlay de tous les niveaux de prix, et mon collègue Jeremy Horwitz, qui en a testé plus que sa part, a déclaré que certaines entreprises avaient même recours à l’envoi de routeurs WiFi avec leurs appareils d’évaluation simplement parce qu’elles en avaient trouvé qui étaient connus pour bien fonctionner avec AirPlay. Un protocole qui nécessite des routeurs particuliers pour fonctionner de manière fiable est une preuve plus que suffisante qu’AirPlay a besoin de plus de travail.

Troisièmement, AirPlay devient compliqué lorsqu’il s’agit de tout sauf des configurations multi-pièces les plus simples. Il existe une variété d’approches que vous pouvez adopter, allant de la connexion d’un Airport Express ou d’une Apple TV à chaque enceinte/ensemble, à un certain nombre d’applications tierces pour les deux Mac et Appareils iOSMais la fameuse simplicité d’utilisation d’AirPlay disparaît souvent dans ce genre de configuration.

La plupart des systèmes audio multiroom, comme ceux proposés par Sonos, Yamaha et d’autres, utilisent des systèmes propriétaires qui vous obligent à utiliser le matériel et les applications de l’entreprise. AirPlay, en revanche, est indépendant du fournisseur.

Apple a ici une opportunité énorme de rivaliser avec ces entreprises en leur offrant la même simplicité qu’elles en matière de systèmes d’enceintes multi-pièces. Utiliser l’Apple TV comme hub semble une démarche évidente, surtout compte tenu du rôle récemment élargi de l’appareil en tant que hub HomeKit.

Vous n’êtes pas obligé de me croire sur parole lorsque je dis que AirPlay a besoin d’un peu d’attention : il suffit de chercher des systèmes d’enceintes AirPlay récemment lancés. La seule entreprise que nous avons pu trouver qui en présentait un au CES cette année était Moshi (attendez la critique de Zac Hall sous peu).

Que ce soit les fabricants qui décident qu’AirPlay est trop peu fiable pour investir, ou les consommateurs qui ne veulent pas payer le prix fort pour un protocole qui ne leur offre pas tout ce qu’ils veulent, il y a clairement un problème. Apple doit résoudre les problèmes de fiabilité qui semblent provenir de défauts dans le protocole lui-même, en octroyer une licence aux fabricants à un prix raisonnable, puis lui faire suffisamment de publicité pour que le grand public le connaisse.

Apple pourrait être contre l’idée de réduire les frais de licence, mais franchement, AirPlay est en train de mourir. Il vaut mieux obtenir une petite part d’un marché en croissance qu’une grosse part d’un marché en déclin. Et si Apple veut gagner plus d’argent avec AirPlay, il peut le faire avec son propre matériel : avec l’achat de Beats Music, il a obtenu une société audio gratuite en 2011. Beats Électronique. (En fait, compte tenu des revenus relatifs, elle a obtenu un service de streaming musical gratuit avec son acquisition de la société audio, mais ne chipotons pas.)

AirPlay est un système trop performant pour qu’on le laisse errer tranquillement dans la nuit. Il est infiniment supérieur au Bluetooth et ne vous oblige pas à vous limiter à un seul fabricant pour votre matériel audio. Avec un peu d’amour de la part d’Apple, il pourrait avoir un avenir long et rentable.

Comme toujours, participez à notre sondage et faites-nous part de vos opinions dans les commentaires.

Images: Bowers & Wilkins

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