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Opinion : Si le rapport de KGI est exact, quels sont les projets d’Apple pour l’avenir de la gamme iPad ?


Un rapport de KGI publié ce matin a suscité une lecture intéressante. Deux aspects du rapport n’ont pas surpris : une nouvelle version de l’iPad Pro 12,9 pouces l’année prochaine et un nouveau format « radical » en 2018, utilisant la technologie d’écran OLED dans un écran flexible.

D’ici l’année prochaine, le plus grand modèle de la gamme actuelle d’iPad aura certainement besoin d’un rafraîchissement, et comme Apple devrait adopter l’OLED pour l’iPhone 2018, peut-être avec une certaine forme d’affichage flexible, on s’attendrait naturellement à ce que l’entreprise utilise la même technologie dans les iPad de cette année-là.

Mais un troisième élément a semblé plus surprenant : un nouvel iPad de 10,5 pouces l’année prochaine, aux côtés d’un nouveau modèle de 9,7 pouces. Comme Benjamin l’a noté ce matin, cela représente une différence de taille de seulement 0,8 pouces entre les deux modèles, ce qui à première vue semble plutôt étrange. Alors, quelle pourrait être l’explication à cela… ?

Le rapport donne néanmoins un indice : il nous apprend que l’iPad 9,7 pouces sera un modèle « low cost ». Cela suggère que si vous voulez la dernière technologie iPad, vous devrez opter pour le nouveau modèle 10,5 pouces, tandis que le nouveau 9,7 pouces vous refilera probablement une technologie plus ancienne.

Un exemple pourrait être de doter le modèle iPad 10,5 pouces de bordures beaucoup plus fines, ce qui permettrait d’insérer cet écran supplémentaire de 0,8 pouce dans un boîtier de la même taille que l’iPad Pro 9,7 pouces existant. Après avoir mesuré cela, la même taille exacte serait très serrée, à moins que le bouton Home ne soit intégré à l’écran, mais disons presque la même.

L’écran OLED sera un autre élément de différenciation important entre les deux l’année prochaine. Étant donné que la disponibilité des grands panneaux OLED en 2018 risque d’être limitée, il faut s’attendre à payer une prime importante pour cela.

Vous aurez donc le choix entre deux iPad de taille moyenne avec pratiquement les mêmes dimensions extérieures : l’un avec un écran plus grand et les dernières nouveautés, et un modèle moins cher avec un écran plus petit et moins de fonctionnalités.

Le « nouveau » modèle 9,7 pouces pourrait-il être en fait une simple version actualisée de l’iPad Air 2 ? Étant donné qu’Apple voit déjà suffisamment de différences entre l’Air 2 et le Pro plus petit pour proposer les deux modèles, et les proposer à des prix plus élevés que 200 $, elle pourrait facilement adopter cette approche l’année prochaine.

Mais pourquoi proposer un modèle 9,7 pouces « à petit prix » ? L’iPad mini a traditionnellement été utilisé comme iPad d’entrée de gamme, le choix non seulement de ceux qui préfèrent le format plus petit, mais aussi de ceux qui veulent opter pour un iPad plutôt qu’une tablette Android mais dont le budget ne s’étend pas aussi loin que les modèles plus grands.

Ce qui me fait penser qu’Apple envisage d’abandonner complètement l’iPad mini. À son lancement, le mini était tout à fait logique : on avait des petits iPhones, un iPad plus grand et l’iPad mini comblait l’écart de taille considérable entre les deux. Nombreux étaient ceux pour qui le mini était le compromis idéal entre portabilité et facilité d’utilisation.

Mais avec un iPhone de 5,5 pouces qui cible déjà ceux qui veulent un écran de taille adaptée à une gamme de tâches décente tout en restant assez compact, le rôle de l’iPad mini semble moins clair. Est-il vraiment judicieux d’acheter un téléphone de 5,5 pouces et un iPad mini de 7,9 pouces ?

Il me semble donc que l’iPad mini n’a plus qu’un seul rôle à jouer : celui d’être l’option économique. Et comme on peut déjà acheter l’iPad Air 2 de base pour le même prix de 399 $ que l’iPad mini 4 de base, le prix ne semble plus être une raison suffisante pour que le mini conserve sa place dans la gamme.

Il est à noter que KGI ne fait aucune mention d’un nouvel iPad mini, ce qui ajoute du poids à ma théorie selon laquelle il sera supprimé de la gamme.

Donc, si Ming-Chi Kuo a raison, c’est ce que je pense de la logique. La gamme d’appareils iOS de l’année prochaine ressemblera à ceci :

  • iPhone SE 2
  • iPhone 7 4,7 pouces
  • iPhone 7 5,5 pouces
  • Nouvel iPad 9,7 pouces à bas prix (à un prix comparable à l’iPad mini)
  • Nouvel iPad Pro 2 10,5 pouces haut de gamme (avec une empreinte identique ou similaire à celle du modèle 9,7 pouces)
  • Nouvel iPad Pro 2 de 12,9 pouces

Cette gamme semble offrir quelque chose pour tout le monde, tant en termes de tailles d’écran que de prix.

Qu’en pensez-vous ? Ai-je raison de dire qu’Apple prévoit de laisser tomber l’iPad mini ? Et si c’est le cas, est-ce que cela vous manquerait, compte tenu de la gamme ci-dessus ? Comme toujours, n’hésitez pas à participer à notre sondage et à partager vos impressions dans les commentaires.


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