Apple Car

septembre 2, 2019 0 Par Harlem Neris

Le projet de véhicule d’Apple, axé sur la construction d’un système de conduite autonome.

EN UN COUP D’OEIL

Selon des rumeurs, des centaines d’employés d’Apple travailleraient sur une voiture électrique, mais le projet s’est désormais concentré sur le développement d’un logiciel de voiture autonome au lieu d’une voiture réelle.

Ce que nous savons

À partir de 2014, Apple a commencé à travailler sur “Project Titan”, avec plus de 1 000 employés travaillant au développement d’un véhicule électrique dans un lieu secret près du siège de Cupertino. Des conflits internes, des problèmes de leadership et d’autres problèmes ont affecté le projet automobile. Selon des rumeurs, Apple a annoncé en 2016 un plan en suspens pour une voiture dans un avenir prévisible.

Apple a licencié des centaines d’employés qui travaillaient sur le projet et, sous la direction de Bob Mansfield, Apple serait passé à la construction d’un système de conduite autonome plutôt que d’une voiture complète, qui pourrait potentiellement être utilisée dans les voitures de différents partenaires entreprises.

Bien que de nombreuses rumeurs aient laissé penser qu’Apple se concentrait sur un logiciel de conduite autonome plutôt que sur une voiture complète, la réembauche en août 2018 de l’ingénieur de Tesla, Doug Field, a laissé penser que Apple pourrait à nouveau explorer une option de voiture.

Ming-Chi Kuo, un analyste fiable chez Apple, pense également qu’Apple travaille toujours sur une Apple Car qui sera lancée entre 2023 et 2025. Kuo pense que cette voiture sera le “prochain produit vedette” d’Apple, Apple pouvant offrir “une meilleure intégration du matériel, des logiciels et des services “que leurs concurrents potentiels sur le marché automobile, avec des puces conçues par Apple et fabriquées par TSMC.

En janvier 2019, Apple a sélectionné l’équipe de Project Titan et a supprimé plus de 200 employés .Cette décision ferait partie d’une restructuration sous la direction de Doug Field, mais l’impact sur les projets de véhicules autonomes d’Apple n’est pas encore clair.

En juin 2017, le PDG d’Apple, Tim Cook, a parlé publiquement du travail d’Apple sur les logiciels de conduite autonome, confirmant ainsi le travail de la société dans un rare moment candide. Apple ne donne pas souvent de détails sur ce qui se passe, mais en ce qui concerne le logiciel de voiture, il est plus difficile de rester silencieux à cause de la réglementation.

“Nous nous concentrons sur les systèmes autonomes. C’est une technologie de base que nous considérons comme très importante. Nous la considérons en quelque sorte comme la mère de tous les projets d’intelligence artificielle. C’est probablement l’un des projets d’intelligence artificielle les plus difficiles sur lesquels il faut travailler.” – Le chef de la direction d’Apple, Tim Cook, à propos des projets d’Apple dans le domaine des voitures.

Début 2017, Apple a obtenu du DMV de Californie un permis pour tester des véhicules autonomes sur les routes publiques et teste sa plate-forme logicielle de voiture autonome dans plusieurs SUV Lexus RX450h 2015 loués à Hertz . Les véhicules utilitaires sport ont été repérés dans les rues de Cupertino à partir du mois d’avril.

 

apple car la voiture autonome

 

Apple possède plusieurs des VUS Lexus équipés d’ une gamme de capteurs différents exécutant son logiciel de conduite automatique. De nouveaux équipements LIDAR ont été repérés en août 2017 et Apple a considérablement augmenté son parc en 2018. Depuis mai 2018, Apple dispose de 70 véhicules sur la route utilisant son logiciel de conduite autonome.

 

projet titan pour apple car

Apple a discuté avec quatre fournisseurs de capteurs LiDAR, plus petits, plus abordables et plus faciles à produire en série que les systèmes LiDAR actuels, trop volumineux et coûteux pour être utilisés dans des véhicules de série. Apple vise un “design révolutionnaire” qui pourrait potentiellement être utilisé dans un futur véhicule autonome.

On ne sait toujours pas si Apple souhaite construire son propre véhicule ou fournir du matériel autonome à d’autres fabricants, mais Apple veut contrôler les capteurs et les logiciels, quel que soit le fabricant du véhicule. Apple travaille également sur son propre équipement de capteur LiDAR.

Apple travaille également sur un service de navette autonome appelé “PAIL”, acronyme de “Palo Alto to Infinite Loop”. Le programme de navettes transportera les employés entre les bureaux d’Apple dans la Silicon Valley. Apple s’associe à Volkswagen et installera son logiciel de conduite autonome dans des fourgonnettes Volkswagen T6 Transporter afin de servir de navette aux employés.

Une vidéo de l’un des VUS utilisés pour tester le logiciel de conduite automatique d’Apple

Le responsable du site Web allemand Magazin affirme que le groupe de design industriel d’Apple a créé des prototypes de fourgons aux finitions noire et argentée, indiquant que la Apple Car pourrait bien être une fourgonnette Apple. Cela pourrait être lié aux rumeurs suggérant qu’Apple travaille sur des navettes d’employés autonomes.

Apple dispose de plusieurs équipes travaillant sur différents aspects du logiciel de conduite autonome en cours de préparation. Au Canada, une équipe composée d’une vingtaine d’anciens clients de BlackBerry QNX aide à développer le système d’exploitation de base, tandis qu’une autre équipe développe le logiciel qui fonctionnera sur celui-ci, tel qu’un affichage tête haute et des capacités d’auto-conduite.

Histoire de Apple Car

L’intérêt d’Apple pour une voiture remonte à avant l’iPhone d’origine et les dirigeants d’Apple ont discuté de la construction d’une voiture avant le lancement de l’appareil. Steve Jobs a envisagé de développer une voiture Apple et a même rencontré le fabricant du “V-Vehicle” léger et peu coûteux en 2010, mais aurait finalement décidé de ne pas travailler sur une voiture en 2008, préférant se concentrer sur le développement iPhone

L’iPhone étant désormais le périphérique le plus rentable d’Apple, Apple s’est tourné vers d’autres axes de recherche et de développement, explorant une nouvelle fois la possibilité d’un projet lié à la voiture.Les premiers détails sur la Apple Car ont commencé à fuir début 2015.

En février 2015, une mystérieuse camionnette louée à Apple a été aperçue alors qu’elle conduisait dans les rues du nord de la Californie. La camionnette était reliée à plusieurs caméras, ce qui laissait supposer qu’Apple l’utilisait pour développer un produit similaire à Google Street View. Des spéculations plus farfelues allaient vers la possibilité d’un véhicule autonome, mais les personnes qui ont repéré les fourgonnettes ont rapidement déterminé qu’elles avaient des chauffeurs. Apple a annoncé plus tard que les fourgonnettes étaient liées à un projet de cartographie , mais qu’elles étaient sans aucun doute le catalyseur qui a conduit à la découverte du secret d’Apple sur une voiture.

 

test apple van

 

Quelques jours après que les camionnettes aient été repérées pour la première fois, un employé d’Apple non identifié a envoyé un e-mail à Business Insider , suggérant qu’Apple travaillait sur un projet qui “donnerait une course à Tesla pour son argent”. La source a déclaré que les employés de Tesla “sautaient de navire” pour travailler sur un projet chez Apple “trop ​​excitant pour être laissé de côté”.

Cette allusion tentante a poussé plusieurs sites de médias à approfondir les projets d’Apple. À la mi-février, le Financial Times a appris qu’Apple recrutait des experts en technologie et en conception de véhicules pour travailler dans un “laboratoire de recherche très secret”. Cet article a mis en exergue l’embauche par Johann Jungwirth, ancien responsable de la recherche et du développement chez Mercedes-Benz, par Apple, ainsi que des efforts déployés par Apple pour rechercher des produits automobiles.

Le Financial Times et d’autres sources médiatiques avaient initialement supposé qu’Apple était peut-être en train de développer une plate-forme logicielle avancée pour s’appuyer sur CarPlay, car un projet de voiture complet semblait incroyable, mais quelques heures plus tard, le Wall Street Journal a lancé une bombe figurative. Apple travaillait en effet sur la création d’un véhicule électrique, a déclaré le site, un projet qu’elle a commencé à explorer en 2014.

Selon des sources du Wall Street Journal , Apple emploierait des centaines d’employés pour concevoir un véhicule électrique de type monospace portant le nom de code «Project Titan». Steve Zadesky, vice-président de la conception de produits chez Apple, dirigeait le projet sous la direction de Dan Riccio. Le PDG d’Apple, quant à lui, a donné son aval pour recruter plus de 1 000 employés, dont beaucoup d’entre eux au sein d’Apple. Les dirigeants d’Apple ont rencontré des sous-traitants de voitures haut de gamme comme Magna Steyr, avec qui Apple aurait pu travailler si le projet de voiture n’avait pas changé d’attention.

 

Magna Steyr concept car

 

L’équipe automobile d’Apple a exploré un large éventail de technologies , notamment les portes motorisées silencieuses, les intérieurs de voiture sans volant ou pédales d’essence, les écrans de réalité augmentée, un capteur LIDAR amélioré qui dépasse moins du sommet d’une voiture et des roues sphériques. Une vision claire de la voiture et les cadres étaient en désaccord même sur des points importants tels que si la voiture devait être autonome ou semi-autonome, entraînant des retards et des conflits internes.

L’ancien chef du design Apple, Jony Ive, avait même une fois imaginé un premier prototype Apple Car en bois et en cuir sans volant. J’ai imaginé que la voiture serait contrôlée via les commandes vocales Siri.

En janvier 2016, à la suite de problèmes internes, Steve Zadesky a annoncé son intention de mettre fin au projet , laissant des questions quant à savoir qui prendrait la relève après son départ. En juillet 2016, l’ancien dirigeant d’Apple, Bob Mansfield, qui avait pris sa retraite en 2012, est revenu à la tête de l’équipe des véhicules électriques .

Après que Mansfield ait commencé à diriger le projet à l’été 2016, la stratégie automobile d’Apple aurait basculé vers la conduite autonome . En août et septembre 2016, Apple a licencié des dizaines d’employés qui travaillaient sur le projet à la suite d’un “redémarrage” interne. qui ont rejoint d’autres startups de la conduite autonome .

Apple a ajusté le projet pour qu’il se concentre davantage sur la “technologie sous-jacente” des véhicules autonomes plutôt que sur la construction réelle d’une automobile. Les rumeurs initiales suggérant que la société développait toujours une voiture et poursuivait ses partenariats la voiture est arrêtée pour le moment.

Le DMV de Californie a accordé à Apple l’ autorisation de tester des véhicules autonomes conduisant sur des routes publiques. Ses véhicules, les VUS Lexus équipés d’un système de radar et de capteurs, ont déjà été repérés sur la route . Apple pourrait également louer un site de test en Arizona.

Apple travaille également sur un programme de navette conçu pour transporter les employés entre les bureaux Apple situés dans la Silicon Valley. Apple s’associe à Volkswagen et installera son logiciel de conduite autonome dans des fourgonnettes Volkswagen T6 Transporter afin de servir de navette aux employés.

En août 2018, des rumeurs suggèrent qu’Apple pourrait potentiellement explorer à nouveau l’idée d’un véhicule complet de marque Apple. Ming-Chi Kuo, analyste fiable chez Apple, a déclaré qu’Apple travaillait sur une Apple Car qui sera lancée entre 2023 et 2025, malgré des rumeurs laissant entendre qu’Apple aurait cessé ses travaux sur un véhicule autonome et se concentrerait plutôt sur les logiciels.

En janvier 2019, Apple a licencié 200 employés de l’équipe des véhicules autonomes. Nombre d’entre eux sont passés à d’autres projets chez Apple. En dépit de la sélection de l’équipe, Apple affirme continuer à croire qu’il existe une “énorme opportunité” avec des systèmes autonomes et que l’équipe restante se concentre sur “plusieurs domaines clés pour 2019.”

En interne, les employés ont déclaré que les licenciements n’étaient pas une surprise, mais une restructuration attendue sous la nouvelle direction de Doug Field, qui a rejoint Apple en août 2018 pour diriger l’équipe aux côtés de Bob Mansfield. L’impact de ce changement sur le travail d’Apple dans le domaine des véhicules autonomes n’est pas clair.

En juin 2019, Apple a acheté Drive.ai , une entreprise en démarrage dotée d’ un système de conduite autonome, qui a mis au point un service de navette autonome. Apple a embauché plusieurs employés de Drive.ai dans les domaines de l’ingénierie et de la conception de produits pour son propre projet de voiture autonome.

Efforts de recrutement

Apple a commencé avec une équipe d’environ 200 employés travaillant sur la voiture Apple, mais son objectif était d’avoir plus de 1 000 employés. Depuis début 2015, Apple recrute des employés de l’industrie automobile et d’autres domaines liés à l’automobile, tels que des chercheurs spécialisés dans la technologie des batteries et des systèmes autonomes.

 

burreau apple

 

Apple a continué à embaucher pour son projet de voiture alors même que certaines rumeurs ont laissé entendre que l’entreprise se focalisait sur un logiciel de conduite autonome plutôt que sur une voiture complète, laissant ainsi ses véritables projets incertains.

Certains employés de l’équipe Apple ont déjà travaillé pour de grandes entreprises telles que Tesla, Ford et GM, tandis que d’autres ont été recrutés dans de petites entreprises telles que A123 Systems, MIT Motorsports, Ogin, Autoliv, Concept Systems et General Dynamics.

Parmi les hauts responsables Apple recrutés chez Tesla, on peut citer David Nelson, ex-ingénieur principal en essais de groupes motopropulseurs, John Ireland, ex-recruteur en chef de Tesla, Lauren Ciminera, susceptible de recruter d’autres employés pour le projet automobile et Chris Porritt, ancien président de Tesla. , qui ont peut-être rejoint Apple pour jouer un rôle clé dans le développement de la voiture Apple. Porritt a des décennies d’expérience dans l’industrie automobile européenne. Il a travaillé pour des sociétés telles que Land Rover et Aston Martin avant de rejoindre Tesla.

David Masiukiewicz, ancien programmeur de Tesla en charge du CNC, a rejoint Apple en avril 2016 pour travailler dans le laboratoire de réalisation de produits , créant éventuellement des prototypes de pièces conçues pour la voiture Apple. Kevin Harvey, qui travaillait auparavant dans l’atelier d’usinage CNC d’Andretti Autosport, travaille également dans le laboratoire.

Parmi les autres embauches notables, on compte cinq employés de A123 Systems , une société spécialisée dans la production de batteries pour véhicules électriques. Apple a été poursuivi en justice ( maintenant réglé ) par A123 Systems pour des employés pochés, dont plusieurs possédaient une expertise dans les batteries au lithium ionique conçues pour les véhicules électriques. L’ancien CTO de la société, Mujeeb Ijaz, est l’une des personnes les plus recrutées par Apple. Ijaz dirigeait une équipe chargée de la recherche et du développement chez A123 Systems. Avant cela, il travaillait chez Ford en tant que responsable technique des véhicules électriques et à pile à combustible.

Apple a également recruté deux anciens ingénieurs de Ford et un ingénieur venant de General Motors, et embauchant des experts en batteries de Samsung. Todd Gray et Aindrea Campbell comptent parmi les anciens employés de Ford possédant une expertise du travail du corps.

Mi-2015, Apple a embauché Doug Betts , qui occupait auparavant le poste de vice-président directeur du groupe Chrysler, où il était le chef des opérations mondiales, responsable du service et de la qualité des produits. Betts peut faire partie de l’équipe des opérations travaillant sur le projet de voiture d’Apple.

Apple a embauché plusieurs employés de la start-up de motos électriques Mission Motors, ce qui aurait entraîné la fermeture de l’entreprise. Apple a recruté six ingénieurs de la start-up, qui auraient une expertise en entraînement électrique.

Apple a recruté des spécialistes du secteur des véhicules autonomes, tels que Jamie Carlson, ingénieur chez Tesla Motors, qui travaillait sur le projet de microprogramme de véhicule autonome de Tesla, Paul Furgale , chercheur spécialisé dans les véhicules autonomes, Jonathan Cohen , ancien directeur de l’apprentissage en profondeur de NVIDIA. sur l’apprentissage en profondeur de la plate-forme Drive NX de NVIDIA et de Jaime Waydo, ancien responsable de l’ingénierie système de Waymo.

Apple a également engagé Megan McClain, un ancien ingénieur de Volkswagen, Vinay Palakkode, chercheur diplômé de l’Université Carnegie Mellon, Xianqiao Tong, qui a développé les systèmes d’assistance à la conduite de NVIDIA, Sanjai Massey, un ingénieur Ford travaillant sur des véhicules connectés et autonomes, Stefan Weber. , ingénieur Bosch travaillant sur les systèmes d’aide à la conduite, et Lech Szumilas, chercheur scientifique à Delphes ayant acquis une expertise dans le domaine des véhicules autonomes.

Hal Ockerse, directeur technique de Tesla Motors, qui a travaillé sur les composants du système d’aide à la conduite; Subhagato Dutta, qui a travaillé sur une équipe d’algorithmes automobiles chez Texas Instruments; et Yakshu Madaan, qui travaillait auparavant chez Tata Motors, le plus grand constructeur automobile indien.

À l’été 2016, Apple a embauché Dan Dodge , qui dirigeait auparavant la division des logiciels automobiles de BlackBerry et a développé QNX, la plate-forme logicielle utilisée dans une large gamme de systèmes d’infotainment embarqués. L’expertise de Dodge dans le domaine des logiciels automobiles suggère qu’il travaille actuellement avec l’équipe chargée de développer le système de voiture autonome d’Apple.

Au moins deux douzaines d’anciens employés de BlackBerry QNX travaillent au développement d’ une plate-forme logicielle embarquée dans une voiture à Kanata, au Canada.

Le célèbre ingénieur YouTuber Mark Rober travaille sur l’équipe de projets spéciaux d’Apple développant une technologie de réalité virtuelle conçue pour être utilisée dans des voitures autonomes, à la fois pour atténuer le mal des transports lors de la lecture dans la voiture et à des fins de divertissement.

Rober travaille chez Apple depuis quelques années maintenant et est répertorié dans plusieurs brevets connexes. La technologie VR serait spécifiquement utilisée dans les véhicules autonomes qui ne nécessitent pas de conduite.

En août 2018, Apple a réembauché Doug Field , qui a travaillé pendant cinq ans chez Tesla, où il a supervisé la production du Model 3. Field a été vice-président de l’ingénierie matérielle Mac d’ Apple jusqu’à ce qu’il quitte Apple pour Tesla en 2013.

On dit que Field travaillait sous la direction de Bob Mansfield sur le programme de voitures autonomes d’Apple, suggérant qu’Apple serait toujours intéressé par la construction de son propre véhicule autonome.

En décembre 2018, Apple a embauché Andrew Kim, ancien designer senior chez Tesla et Microsoft HoloLens, et compte tenu de son histoire, il pourrait travailler sur le projet rumeur de lunettes anti-Apple d’Apple ou sur sa future voiture Apple en cours de développement.

Quartier général secret

Plusieurs rumeurs au sujet de la voiture Apple ont inclus des détails suggérant que des employés d’Apple travaillent sur le projet dans un lieu très secret dans la région de la Baie. Les rumeurs et les spéculations suggèrent que le campus automobile d’Apple serait situé à Sunnyvale, en Californie, à seulement quelques minutes du 1 Infinite Loop Campus de la société, à Cupertino.

Apple loue officiellement plusieurs bâtiments connus sur le site de Sunnyvale, mais serait également exploité par une société écran du site, SixtyEight Research. SixtyEight Research prétend être une firme d’études de marché, mais a obtenu les permis municipaux lui permettant de construire un “centre de réparation automobile” et un “garage de réparation”. On ne sait pas si les rumeurs concernant le projet de voiture hébergée à Sunnyvale sont exacts, mais selon les informations antérieures, le développement de la voiture (ou du logiciel de la voiture) a effectivement lieu dans un lieu secret en dehors du campus principal de la société. Apple a acheté de nombreux biens immobiliers dans la région de Sunnyvale, y compris un bâtiment industriel qui était autrefois une usine de mise en bouteilles Pepsi.

Plusieurs des bâtiments potentiellement associés au projet de voiture d’Apple portent des noms internes secrets faisant référence à des personnages mythologiques grecs tels que Zeus, Rhea et Athena. Tous sont tangentiellement liés aux “titans” de la mythologie grecque, suggérant peut-être que les bâtiments sont liés au “Projet”. Titan.”

Les plans de construction déposés par Apple auprès des responsables de la ville suggèrent que les installations de la société à Sunnyvale, le nom de code “Rhea”, sont utilisées pour quelque chose en rapport avec la voiture, avec des références à des termes automobiles tels que “baie de lubrification”, “équilibreur de roue”, “démonte capteur.

Selon les rumeurs, Apple exploiterait un laboratoire secret de recherche et de développement de véhicules à Berlin . L’usine emploierait entre 15 et 20 hommes et femmes de l’industrie automobile allemande, tous issus de l’ingénierie, des logiciels, du matériel informatique et de la vente. Les travailleurs du laboratoire ont tous été décrits comme des “penseurs progressistes” dans leurs domaines.

À la fin de 2018, Apple a loué une grande usine de fabrication à Milpitas, en Californie. On ne sait pas pour quoi Apple prévoit utiliser le site, mais cela pourrait potentiellement être lié au projet de voiture.

Le programme de voitures autonomes d’Apple est fortement axé sur la sécurité , ses protocoles étant décrits dans un livre blanc publié par Apple. Le véhicule déployé est soumis à des “tests de vérification rigoureux” sur des terrains de simulation et de vérification en circuit fermé, et les chauffeurs du test conduisant les véhicules doivent suivre plusieurs cours de formation. Apple a également mis en place des protocoles de sécurité exigeant que le conducteur prenne la relève chaque fois que cela est nécessaire et que le véhicule donne le contrôle au conducteur lorsqu’il rencontre des situations avec lesquelles il est incapable de faire face.

Didi Chuxing Investissement

En mai 2016, Apple a investi 1 milliard de dollars dans le service chinois de téléphonie mobile Didi Chuxing, comparable à Uber. Didi Chuxing domine le secteur de l’autopartage en Chine avec une part de marché de plus de 80%. En juillet 2016, Uber a annoncé la fusion de ses activités en Chine et de Didi Chuxing, renforçant ainsi la présence de Didi Chuxing dans le pays et ajoutant de la valeur à l’investissement d’Apple.

Didi Chuxing pourrait potentiellement être utile au projet de voiture d’Apple à l’avenir, en tant que source de données pour les véhicules autonomes . Si Apple développait un système de voiture autonome, son déploiement sur les pilotes Didi Chuxing donnerait à la société une mine de connaissances lui permettant d’améliorer ses algorithmes de conduite autonome.

Domaines associés à Apple

En décembre 2015, Apple a enregistré trois noms de domaine de premier niveau liés à l’automobile, notamment apple.car, apple.cars et apple.auto. Bien que les trois domaines puissent potentiellement être liés à CarPlay, il est également possible qu’Apple ait enregistré les domaines devant être utilisés à l’avenir avec une voiture électrique ou un système de voiture autonome.

Actuellement, les domaines ne sont pas utilisés par Apple et ne contiennent aucune information.

Date de sortie

Selon des rumeurs selon Apple Car, Apple visait une date de sortie de la voiture pour 2020, mais maintenant qu’Apple a cessé de travailler au développement d’une voiture, les plans de la société sont en pleine mutation. L’analyste Apple Ming-Chi Kuo a récemment déclaré qu’Apple travaillait toujours sur un véhicule de marque Apple, qui devrait être lancé entre 2023 et 2025.